24時間体制で製作中!                           取材日:1月12日
日差しはあるものの、冷たい風と足元からじんわりくる冷気が厳しい1月の初旬。
今年の氷像製作は、骨組みを組み立てる11月20日から始まりました。
その後、12月11日には、支笏湖から水をくみ上げるためのポンプ(右写真)が設置完了。


そう、千歳・支笏湖氷濤まつりの氷像には、支笏湖から汲み上げた湖水が使われているのです。
広い会場に並ぶ氷像を作るために使う湖水の量は、なんと約15万トン!
支笏湖の水は現在、日本で2番目に美しい水として環境省に認定されています。
そんな透明度が高く美しい水を使っているからこそ、「支笏湖ブルー」をそのままモニュメントにしたような、青く輝く氷像が出来上がるのです。
取材当日の気温はマイナス3度。
現在製作中の氷像の数々は、完成までは折り返し地点へ到達したところ、といった様子。
製作途中とは言え、太陽の光を受け、キラキラと幻想的に輝いていました。
会場運営部部長の小林典幸さんに、今年の氷像製作の進捗状況を伺ってみました。
「今年は12月17日から水かけを始めたのですが、下旬に気温が上昇したことと、年末年始に支笏湖では珍しい約1メートルもの雪が降ったことから、作業の出足は良いとは言えませんでした。雪が降ってしまうと氷と層ができるから作業が進まないんですよ。お正月休みの間も『もう降らないでくれ!』ってずっと祈ってました(笑)。1月10日頃からはマイナス4〜5度と気候が安定してきて氷が付き始めたので、やっと本腰入れて作業を開始したところです。」
製作スタッフの方々は、なんと会場に泊り込みで24時間、製作と氷像の監視に努めています。
大変なお仕事ですが、これも来場してくださるお客様の喜んでいただいている姿が見たいからこそ、ですよね!
取材で訪れた時は、6名の製作スタッフの方が球体オブジェの骨組みを組み立てているところでした(右写真)。
骨組みに透明なネットを貼り付け、そこに水を少しずつかけていくとだんだん厚みが生まれ、氷像になっていくのだそう(左写真)。

組み立て作業の最後には、丸太で土台を作り、安全性もしっかり確保(左写真)。
美しさはもちろんのこと、来場されるみなさんが安心して楽しめるように配慮がなされているのです。
続いて、毎年子ども達に大人気の滑り台の作業に移りました。
この日は、手すりを作るための骨組みを作る作業が行われていました。
それを眺めていた取材スタッフは、完成時に滑り台部分となる斜面をひょいひょい登っていく製作スタッフの方にびっくり(左写真)!
もちろん、斜面はツルツルの氷です。
その秘密を尋ねてみたところ、作業現場などで使われる特殊なスパイク付きの長靴を履いているのだとか(右写真)。
スタッフの方いわく「これがないと作業になんないよ!」とのこと。
釣具店などで購入できるそうなので、北国の地面に慣れていない方が訪れる際は、用意しておくと安心ですね。
取材スタッフが感心している間にも、どんどん作業は進みます。
まずは、滑り台の手すりとなる部分に、氷を作るためのネットを貼り付けます(右写真)。

ここに少しずつ水をかけていくと、だんだんと氷の壁が出来上がってくるのです(上左写真)。

貼ったネットには、風や氷の重みでたるまないように、きちんとおもりまで付けられています(左写真)。
これも、長年に渡って氷像製作に携わっているからこその技術ですよね!
でも実は、ベテランの方々の中に混じり、今年度から初めて製作に携わったスタッフの方がいらっしゃるとのこと。
初参加ということで、きっと苦労などもあるのでは?
早速お話をお伺いしてみましょう。
その方とは、『支笏湖 秘境の宿 いとう温泉』の支配人・櫻木さん(右写真)です。
なんでも、ロープなど紐の扱い方に慣れておらず、製作メンバー内に存在する“チームぶきっちょ”の一員に認定されてしまったのだとか(笑)。
「これまで売店のスタッフとして参加していましたが、氷像製作は初体験。去年までは氷像製作にはノータッチだったので、お客様に『どうやって作るの?』と尋ねられても実はよく知らなかったんです。水をかけるだけなのかな〜って思っていたら、風向きを考えながら作るなど、意外な苦労もたくさんありますね。体力的にはギリギリなんですけど(笑)、氷がキレイに付いたときなどは本当に嬉しいです!自分が携わるとなるとやはり思い入れが違いますので、今から開催が楽しみです」。

そんな裏舞台がありながらも、総勢10名のスタッフの皆さんによる製作は今現在も続いています。
一体どんな美しい氷像ができるのか、今から楽しみですね!
第32回千歳・支笏湖氷濤まつりは、1月29日(金)〜2月14日(日)まで開催されます。
昼間は「支笏湖ブルー」、そして夜はライティングされた幻想的な景色を楽しめますので、ぜひご来場を!
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